Herstellen van zicht met stamcellen

Onderzoekers gefinancierd door Foundation Fighting Blindness zijn geslaagd in het produceren van grote hoeveelheden fotoreceptoren uit stamcellen. Dr. Gilbert Bernier van de Universiteit van Montréal biedt daarmee hoop dat stamcellen zichtsverlies kunnen behandelen.

Dr. GilbertBernier in zijn laboratorium
Dr. Gilbert Bernier in zijn laboratorium

Het team heeft een zeer effectieve manier ontwikkeld om lichtgevoelige netvliescellen te produceren uit embryonale stamcellen. “Onze methode heeft de capaciteit om 80% van de stamcellen te veranderen in echte kegeltjes,” legt professor Bernier uit. “Binnen 45 dagen hebben we de kegeltjes laten groeien tot er spontaan een retinaal weefsel gevormd werd. Dit is nog nooit eerder gelukt!”.

Dankzij deze ontdekking kan elk laboratorium ter wereld nu fotoreceptoren (netvliescellen) ontwikkelen.

Ongeneeslijke oogaandoeningen zoals de ziekte van Stargardt, Retinitis Pigmentosa, Usher syndroom en leeftijdsgebonden macula degeneratie (AMD) kunnen mogelijk in de toekomst behandeld worden.

Meer lezen

Bron: Stichting Wetenschappelijk Onderzoek Doofblindheid